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Eddy Merckx, el mejor ciclista de la historia

Edouard Louis Joseph, Baron Merckx, conocido deportivamente como Eddy Merckx,  nació en Bélgica el 17 de junio de 1945. Famoso ciclista belga considerado como el mejor ciclista de todos los tiempo, apodado como “El Canibal” por su gran e insaciable hambre de victorias. Actualmente está casado y tiene dos hijos, Sabina y Axel, siendo este último igualmente ciclista profesional, retirado en 2007. Tubo una larga y próspera carrera como ciclista, ganando grandes vueltas como el Tour, Giro y Vuelta en diversas ocasiones, amén de otras carreras menores. En 1974 logró la llamada Triple Corona del ciclismo, al ganar Giro , Tour, y el Campeonato del Mundo en el mismo año.

Eddy Merckx fue uno de los tres hijos de una pareja que dirigía una tienda de comestibles en el área de clase media de Sint-Pieters-Woluwe, cerca de Bruselas, Bélgica. Su hermano y su hermana son gemelos. La familia se mudó al suburbio de cuando era joven.

“Tuve una infancia bonita. Había amor, y los padres eran muy sensibles. No éramos ricos, pero  a mi hermano menor, mi hermana y a mí  nunca nos faltó de nada. Mi padre era un hombre de gran carácter y mi madre muy culce y amable. Ambos son ejemplos maravillosos para mí. Como todos, yo soy una mezcla de ambos. Mi determinación y la voluntad de trabajar duro es de mi padre. Trabajó sin descanso para construir su tienda de ultramarinos. Él era estricto con la disciplina, pero también algo filósofo. He mantenido algunas de sus frases en mi cabeza durante toda mi vida. De mi madre tengo mi lado más suave y amable. Un ejemplo de ello es el hecho de que a menudo me resulta difícil decir que no a la gente. ”

Eddy adquirió su primera bicicleta de carreras de segunda mano cuando tenía ocho años. Su héroe era Stan Ockers, que murió de una caída en una pista de Amberes en 1956. Ockers había ganado etapas en las que consiguió el maillot verde en dos ocasiones. Terminó segundo en la general en dos ocasiones. Siempre estaba en las noticias durante el Tour de Francia. “Yo ni siquiera sabía mucho acerca de las clásicas, ya que transcurrían en domingo, y en ese día solíamos visitar a mi abuela en su granja de Meensel-Kiezegem, donde yo nací “. “Yo odiaba la escuela, me encantaba hacer todos los deportes, pero me gustaba estar en su salsa. Me fui tan pronto como pude. Eso causó fricciones en el hogar, especialmente con mi padre. Pero era típico de él que apoyara  mi decisión , sobre todo cuando vio que me gustaba lo que yo había elegido, el ciclismo, y lo estaba haciendo bien”.

La primera Vuelta Ciclista a España se celebró en 1935

La Vuelta Ciclista a España es una competición ciclista profesional internacional de ciclismo en ruta,disputada por etapas, que se celebra anualmente en España y que en ocasiones extiende su recorrido a otros países europeos como Francia, Andorra, Portugal, Holanda o Bélgica. Se celebró por primera vez en 1935. Tiene una duración típica de tres semanas lo que la hace formar parte, junto con el Tour de Francia y el Giro de Italia, del grupo de carreras conocidas como Grandes Vueltas ciclistas. Al contrario que las otras dos carreras, la Vuelta Ciclista a España no ha tenido una fecha fija en el calendario y ha ido variando el color del jersey identificador del líder de la prueba dependiendo de la conveniencia de la organización. El ciclista que más veces ha ganado la Vuelta Ciclista a España es el español Roberto Heras Hernández que se alzó con el título de ganador en cuatro ocasiones.

Las alabanzas al modelo de recorridos de la Vuelta se han centrado en que «todos los días pasa algo», debido a la elaboración de recorridos de etapas con algún tipo de aliciente, de forma que no pasen demasiados días seguidos sin que se produzca algún tipo de actividad entre los favoritos de la carrera.

Las críticas se centran en la proliferación de finales en alto, que se argumenta que impiden los ataques lejanos porque con atacar unos pocos kilómetros cada día sin riesgo vale para sacar tiempo; así como la falta de contrarreloj (tendencia que también están adoptando las otras Grandes Vueltas), que fuerce a los escaladores a atacar en montaña; y la falta de inclusión de puertos de montaña de similar dureza a los de Giro de Italia y Tour de Francia,6 hacen de la vuelta una carrera menor. Se critica especialmente la ausencia de puertos de paso de categoría especial que puedan romper la carrera lejos de meta, ya que en la Vuelta 2012 hubo uno (San Lorenzo) y en el Giro de Italia 2012 y el Tour de Francia 2012 hubo siete y seis, respectivamente, en cada uno. De hecho son conocidos los «especiales de paso» del Gavia y Mortirolo (en el Giro de Italia) o el Aubisque, Tourmalet y Galibier (en el Tour de Francia) mientras en la Vuelta no hay ningún puerto conocido de esas características debido a que casi siempre se utilizan como «final en alto», y el puerto más alto de la carrera casi siempre suele ser «final en alto». Además, la «etapa reina» se sitúa en las últimas etapas con lo que no hay necesidad de arriesgar con ataques lejanos hasta después de esa etapa debido a las escasas diferencias y ya después apenas hay oportunidades para hacerlo. Todo esto provoca que todas las etapas tengan un desarrollo parecido y que las diferencias sean mínimas equiparando su desarrollo a muchas carreras de una semana.